Cama de mortero

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¿Qué es una instalación en cama gruesa, una instalación en cama de mortero, o una instalación en capa gruesa?

Las instalaciones en cama gruesa se basan en el método tradicional de empacar una cama de mortero sobre una superficie antes de instalar el recubrimiento cerámico. El recubrimiento cerámico se adhiere a la cama de mortero, ya sea mientras está “verde” (apenas comenzando a secar), o después de que ya curó. La cama de mortero puede ir reforzada con malla y colocada sobre una membrana divisoria (que permite que la cama de mortero “flote” libre del substrato), o bien pegada al substrato – de ahí los términos “cama de mortero flotante” o “cama de mortero pegada”. En las aplicaciones para muros, el metal desplegado se ancla mecánicamente al substrato y el mortero se integra al metal desplegado mientras se está curando. Los términos instalación en cama gruesa, instalación en cama de mortero, y instalación en capa gruesa son sinónimos.

¿Qué resistencia a la compresión debe tener una cama de mortero?

Han surgido bastantes discusiones con motivo de este tema dentro de la industria de recubrimientos cerámicos. Al principio, las camas de mortero tenían por objeto ser una capa niveladora y distribuidora de cargas, colocada sobre un subsuelo que reunía los criterios de la norma L/360. En este contexto, la resistencia a la compresión podía ser muy baja (menos de 1000 lbs.) y las mezclas normalmente se hacían con un alto porcentaje de arena a cemento. Este método también permitía empacar el piso con relativa rapidez y con tiempos de curado muy cortos.

Con los años, los fabricantes de morteros y boquillas han desarrollado mezclas más ricas con mayor resistencia a la compresión. Es típico que estas mezclas también requieren más líquido para poder desarrollar su resistencia máxima. En ciertas aplicaciones, estas mezclas más fuertes se usan sobre el aislamiento y brindan rigidez estructural.

Sin embargo, esto ha dado lugar a tiempos de curado más largos y camas de mortero torcidas (por el secado disparejo). El debate de la industria se debe a diferencias de opinión sobre si es conveniente tener mayor resistencia a la compresión sobre losas de cimentación, o si esto no ofrece mayores ventajas (pudiendo ser contraproducente por los tiempos de curado más largos, mayor grado de contracción, y la posibilidad de que la cama se tuerza).

También bajo discusión están los méritos de una mayor resistencia a la compresión cuando se usan camas de mortero sobre varios sistemas de losa estructural.

¿Cuáles son las ventajas de una cama de mortero?

En el caso de la cama de mortero flotante, la capa de recubrimiento cerámico no se ve afectada por las fracturas y movimientos menores del substrato. Esto puede ser muy importante en las aplicaciones sobre concreto, donde las fracturas del concreto pueden resultar en fracturas en el recubrimiento cerámico. También es muy importante en las instalaciones sobre losa estructural (no losa de cimentación), y demás estructuras donde se puede esperar tener vibraciones y deflexiones (como sucede con ciertos muros exteriores).

Las camas de mortero también permiten lo siguiente:

1. Nivelar los desniveles del substrato

2. Crear una superficie ideal para que se pueda pegar el recubrimiento cerámico

3. Incorporar pendientes en la capa de recubrimiento cerámico si fuera necesario (v.g., las pendientes hacia una coladera)

4. Reforzar el substrato (suele ser importante en aplicaciones sobre bastidores de madera)

5. Instalar tubería hidrónica radiante

6. Proteger la base impermeable del piso de una regadera, ya sea de metal, de PVC, o de CPE

Ya que las camas de mortero pegadas no flotan sobre el substrato, no pueden ofrecer protección contra las fracturas o movimientos del substrato. Sin embargo, ofrecen las mismas ventajas enumeradas anteriormente y en muchos casos se pueden instalar sin peligro de fallar, en una capa más delgada que la de una cama de mortero flotante. [Nota: Las membranas antifractura que se usan con las aplicaciones en capa delgada o de cama de mortero pegada también pueden proteger la capa de recubrimiento cerámico contra la mayoría de las fracturas del substrato.]

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